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«Vous ne contrôlez pas votre destin» Kiril Mugerman, Financial Post

«Vous ne contrôlez pas votre destin»: pourquoi les gisements de terres rares du Canada restent dans le sol

‘You don’t control your destiny’: Why Canada’s rare earth deposits are staying in the ground

Somewhere on the outskirts of Montreal, Kiril Mugerman, chief executive of Geomega Resources Inc., aims to build a recycling plant that can produce rare earth oxides – the obscure set of elements that recently emerged as a flash point in the U.S.-China trade war.

«Le projet (minier) n’est pas oublié, il est toujours au sein de l’entreprise», a expliqué Mugerman, «mais aujourd’hui, le valoriser est très difficile. C’est un risque très élevé pour une entreprise de commencer à engager des centaines de millions de dollars lorsque vous ne contrôlez pas votre destin – si le prix augmente, la Chine peut toujours le faire baisser. « 

Mugerman dit que depuis qu’il a commencé comme directeur général en 2015, il était clair que le projet minier d’un demi-milliard de dollars devrait être abandonné.

Au lieu de cela, il a passé ces dernières années à étudier les méthodes de recyclage et à stocker les vieux déchets d’aimants en terres rares. Plus tôt ce mois-ci, Geomega a publié des plans pour une usine qui coûterait 2,5 millions de dollars à construire et aurait un revenu annuel estimé à 30 millions de dollars.

Il espère que s’ils mettent l’usine en ligne en 2020 et commencent à générer des flux de trésorerie, l’entreprise pourra toujours ouvrir la mine un jour. « Nous voulons vendre à quiconque sauf à la Chine », a déclaré Mugerman. « Vous voulez rester petit parce que vous voulez essentiellement rester sous le radar aussi longtemps que possible. »